Unidad Formadora de Colonias (UFC)

¿Qué significa UFC?

PetridishUFCUnidad Formadora de Colonias(en inglés: CFU-Colony Forming Units) es un término de la microbiología. Es un indicador de la cantidad de microorganismos vivos en un líquido. Este valor, determinado por el número de colonias individuales, describe el número de células de un organismo en el agua. Estos pueden ser bacterias u hongos que viven y se multiplican en el agua. En la microbiología, las unidades que describen las colonias son importantes para ver, por ejemplo, el desarrollo de un cultivo celular y para averiguar cuántos microorganismos hay en el agua.

Es necesario observar por un período de tiempo para medir el UFC, porque una sola bacteria puede convertirse rápidamente en una colonia. Esto se hace para ver lo rápido que se desarrollan las bacterias y el peligro que representa beber el agua. Para garantizar los resultados de un análisis, se hace una comparación contando el número de bacterias que hay en 100ml o un litro.

Historia de UFC y seguridad del agua

En 1892 en Hamburgo, Alemania hubo un brote de cólera en el río Elba. Esto fue causado por bacterias que llegaron al Elba junto con las aguas residuales de un campo de refugiados. Alrededor de 7000 personas murieron en este brote. Robert Koch, quien más tarde ganó el Premio Nobel en medicina, investigó este caso y encontró una gran cantidad de bacterias en el agua. En esa época se bebía el agua directamente del río sin ser purificada. Koch recomendó filtrar el agua antes de usarla para garantizar la salud pública. A fin de mantener la concentración de bacterias en el agua a menos de 100 CFU/ml. Actualmente se sigue utilizando esta norma para las unidades de formación de colonias en todo el mundo.

Reglamento de agua potable

Las bacterias u hongos presentes en el agua potable pueden poner en peligro la salud del consumidor y, por lo tanto, se vigilan estrictamente. Actualmente esto no sólo se aplica al agua potable, sino también al agua de refrigeración.

Existen regulaciones a nivel nacional y europeo, en los que se describen los valores máximos permitidos para las respectivas aguas. La Ley de Agua Potable de Alemania se basa en la Directiva de Agua Potable de la UE y en la Ley de Protección contra las Infecciones. En los Estados Unidos esto está regulado por la Agencia de Protección Ambiental EPA. La OMS – Organización Mundial de la Salud también recomienda 100 UFC/ml en un documento sobre la seguridad del agua potable.

Toma de muestras de agua potable

La forma en que se debe llevar a cabo la toma de muestras también está regulada por el reglamento sobre el agua potable. La toma de muestras, el conteo y el análisis deben hacerse siempre con el mismo procedimiento. Sólo entonces es posible hacer una comparación precisa entre las diferentes muestras. Hay que asegurarse de que las muestras de agua se tomen siempre en las mismas condiciones. El conteo y el análisis deben llevarse a cabo tan pronto como sea posible después de la toma de muestras. La razón es que si la muestra de agua se mantiene en un coche al sol durante unos días, lo más probable es que se desarrollen muchas bacterias antes del análisis, a comparación con una muestra conservada en un ambiente frío y analizada poco tiempo después de la toma de la muestra.

La muestra de agua se coloca en una placa de Petri, se guarda por un tiempo determinado a una temperatura definida. Los microbios en el agua se reproducen. El resultado se puede ver en la placa de Petri.

Las colonias pueden ser contadas una por una. En la mayoría de los casos esto se hace manualmente por un laboratorio certificado. La placa de Petri es transparente, como se ve en la foto. Poniendo luz detrás, las células o las colonias se pueden identificar fácilmente. El conteo de las células se hace directamente o si hay muchas células pequeñas se usa un microscopio.

Con las pruebas de aguas residuales, es de esperar que haya una gran cantidad de microorganismos en el agua. Para obtener resultados utilizables, la muestra de agua puede ser diluida, lo que ayudará a obtener resultados más claros. Después de un tiempo definido, en condiciones estandarizadas, se puede calcular el número de UFC en el agua. Por supuesto, considerando la dilución realizada anteriormente. El resultado se da en UFC/ml. Para el agua potable el máximo es de 100 UFC/100 ml. El agua de refrigeración no debe contener más de 10.000 UFC / 100 ml.

Uno podría preguntarse, ¿por qué comprobar el agua de refrigeración que no se utiliza para beber? La razón es que se puede encontrar Legionela en el agua de refrigeración. Normalmente una infección se produce por la inhalación de aerosoles que contienen Legionella, pero también por la aspiración de agua contaminada. Esto significa que estar en la dirección del viento de una torre de refrigeración puede conducir a una infección.
Estos límites son establecidos y controlados por las autoridades. Como no existe una norma internacional uniforme y vinculante, los valores pueden variar de un país a otro.

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