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Incrustaciones eliminadas de tubería de efluentes en una refinería

Compañía: Q8, Rotterdam, Holanda

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effluent water pipe begin trailEl cliente:
La refinería Q8 está ubicada en Europoort, el Puerto de Rotterdam, el cual es el Puerto más grande del mundo. Q8 es la marca comercial con la cual Kuwait Oil International conduce sus operaciones fuera de Kuwait. El crudo que refinan procede de Kuwait; la refinería produce principalmente combustibles y lubricantes, así como materia prima para la industria petroquímica. 

Agua efluente: 
En las refinerías el agua se utiliza en muchos procesos. Principalmente se usa para calentar o enfriar el petróleo crudo o hidrocarburos. En los efluentes siempre se va a conseguir todo tipo de agua de diferentes orígenes, tal como purga de las calderas de vapor, o de las torres de enfriamiento, agua de lavado o inclusive trazas de hidrocarburos. En consecuencia, el agua efluente tiene siempre que pasar por una serie de procesos de limpieza y de purificación para asegurar cumplir con las exigentes normas ambientales de Q8. La calidad del agua que finalmente se descarga al sistema de drenajes públicos es muestreada y controlada regularmente por las autoridades del Europoort

El Problema: effluent water pipe 6 month

En el agua efluente que está apenas saliendo de la refinería se pueden encontrar muchas impurezas. Hay trazas de petróleo, pero también se encuentra mucho carbonato de calcio, el cual va formando las incrustaciones que se observan en las fotos. Este calcio y otras sales provienen principalmente de las purgas o del agua drenada. Como en los sistemas de agua de enfriamiento el agua se evapora parcialmente para lograr un efecto enfriador, lo que va quedando es un agua con una alta concentración de TSD
Como se puede ver claramente en la foto de arriba, en la tubería que conecta dos unidades de proceso se acumulado una gran cantidad de incrustaciones con el tiempo. Este hecho ha limitado el flujo del agua lo cual ha causado problemas aguas arriba. Primeramente los ingenieros revisaron la bomba, la cual es la causa más obvia de un flujo limitado, pero aún después de limpiar la bomba no se logró ninguna mejora. Cuando se revisó la tunería, se tomó la foto de arriba.

La Solución:

La tubería tiene solo unos cientos de metros de largo pero se decidió de todas maneras instalar un Anillo Merus al principio de la línea y un segundo anillo directamente después de la bomba. Esto se hizo para asegurarse de obtener los mismos buenos efectos después de la bomba, la cual podría emitir campos eléctricos. La instalación era a la intemperie, así que los anillos debieron ser protegidos contra el ambiente, la lluvia, etc., por lo que fueron envueltos en plástico. En este caso no se estaban usando químicos contra la incrustación debido a que agregar químicos en los efluentes no resulta muy útil, especialmente porque no se conoce que elementos trae la tubería. De modo que el único cambio entre el “antes” y el “después” son los dos Anillos Merus.


effluent water pipe after 12 months with Merus RingsEL Monitoreo:

Como el agua de efluentes no tiene un flujo constante, no es posible tener un monitoreo directo. Así que la única manera de tener evidencias concretas fue abrir la tubería  y verificar visualmente. Las fotos se tomaron todas en la misma posición y el mismo ángulo, para poder lograr la mejor comparación posible. 
La primera foto, en la parte superior izquierda de esta página, fue tomada antes de la instalación y muestra aproximadamente 50 mm de incrustaciones cubriendo uniformemente toda la tubería. La segunda imagen, en el centro, a la derecha, fue tomada exactamente 6 meses después de la instalación. Allí ya se puede observar una gran mejoría. Las incrustaciones en la tubería tienen un espesor de tan solo 25 mm. También se observa que las incrustaciones no tienen el mismo espesor en todos los sectores de la tubería; esto es debido a que el flujo es mayor en algunas zonas de la tubería y, por lo tanto, tiene más fuerza mecánica para arrastrar las incrustaciones disueltas o ablandadas por Merus. La última de las imágenes fue capturada después de 12 meses. Como se puede observar, hay aun menos incrustaciones y ciertas partes de la tubería están totalmente libres de incrustaciones. En todo caso, la velocidad de eliminación de las incrustaciones ha disminuido, comparado con los primeros 6 meses. De nuevo, esto se debe a un menor flujo en la tubería. 
La tubería ha recuperado aproximadamente 70 mm de diámetro interno gracias a la remoción de las incrustaciones. La cantidad de agua es la misma, por lo cual se concluye que la velocidad del agua es menor y tenemos menos fricción en la tubería. 
Cuanto tiempo tomará hasta que la tubería esté totalmente limpia de nuevo no es algo predecible ya que hay muchos factores a tomar en cuenta. Podría tomar un año más, o inclusive más tiempo, hasta que finalmente esté limpia. Pero esto no es tan importante ya que se ha asegurado que la tendencia a formar incrustaciones ha sido revertida y también que no habrá problemas en el futuro por el taponamiento de la tubería.
Para ver un resumen de qué otras cosas está haciendo Merus en refinerías, favor hacer clic aquí.